2017年4月19日 星期三

擬態絹粉蝶的鳳蛾新屬 – Mimaporia

鳳蛾科(Epicopeiidae)是一群以擬態多種有毒蝴蝶與蛾類而著名的昆蟲。牠們只產於東北亞與東南亞的中高海拔闊葉林中。自19世紀中葉起,被學者發現的鳳蛾種類約有9屬18種,分別以麝鳳蝶(Atrophaneura)、豔粉蝶(Delias)、豹尺蛾(Dysphania)、蜆蝶(Stiboges)、與毒蛾為擬態對象。最近國立中山大學生物科學系博士候選人韋家軒與顏聖紘副教授發現越南北部的沙壩(Sapa)山區有一個擬態絹粉蝶(Aporia)的鳳蛾新屬新種Mimaporia mhong(圖一)。這個發現不只是讓這個小科多了1屬1種,也將促進學界對鳳蛾科形態演化可塑性與擬態多樣性的瞭解。這個研究於2017年3月X日正式刊登於《動物分類群》(Zootaxa)這個國際性期刊上。

鳳蛾是一群奇妙且具有複雜分類學歷史的日行性蛾類。牠們在野外的數量相當稀少,因此在全球的標本館中都不常見。也正是因為標本的稀少,雖然早在19世紀中葉英國學者就已經在印度東北部發現牠們,但是一直到2002年才第一次被法國學者仔細研究。

「鳳蛾」顧名思義就是「長得像鳳蝶的蛾」。但為什麼這個類群被稱為「鳳蛾」的昆蟲卻又與這麼多「不像鳳蝶的蛾」被合稱「鳳蛾」?這得從牠們複雜的分類歷史說起。

在鱗翅目昆蟲中,凡是其形態與生態涉及「擬態」(mimicry)與「多態性」(polymorphism)的類群都有複雜的分類歷史。這是因為擬態的成因經常是「趨同演化」(convergent evolution),而趨同演化也容易造成分類學家誤判其親緣關係。

在20世紀中葉之前,學者一般認為只有長得像麝鳳蝶的鳳蛾屬於鳳蛾科。後來有學者在比較頭部與腹部發香毛(androconial hairs)的結構後發現一些被錯置於燕蛾科(Uraniidae)、燈蛾(Arctiinae)、螢斑蛾(Chalcosiinae)、與毒蛾(Lymantriinae)的類群都應該被移入鳳蛾科,才形成「同屬一科但彼此之間差異極大」的有趣狀態。

根據生物擬態的演化理論,無論是穆氏擬態(Müllerian mimicry)或副貝氏擬態(quasi-Batesian mimicry)的擬態者(mimic),因為與擬態模式物種(model)在近似的防禦機制下互蒙其利,因此彼此之間的關聯性演化應該較強。白話一點來說就是「擬態者的演化應該會緊緊跟著模式物種的演化,而比較不會發生大規模的,戲劇性的性狀位移(phenotype shift)」。但是不知道為什麼,鳳蛾科每一屬之間的翅型、翅紋與發香器結構都非常不同,也就是說牠們在演化上有頻繁的性狀位移。但在這麼頻繁的性狀位移下又能精準模擬形態生態各異的擬態模式。由於「精確擬態」需要在演化上付出一些代價(例如改變代謝、體型、發育調控、溫度棲位等),所以這在自然界中是非常少見的現象。

雖然到目前為止並沒有任何化學分析指出鳳蛾科使用什麼類型的物質作為化學防禦基礎,但是根據已知的觀察指出鳳蛾的成蟲在受到驚嚇以後會發出一種臭味。

由於鳳蛾如此稀少,因此一般來說學者不會期待,也無法預期還能不能發現這個科的新物種。就在去年底,業餘鱗翅學愛好者張訓誠醫師發現有採集者在越南北部的沙壩採獲一種前所未見的蛾類。當這些標本被送到中山大學生物科學系時,韋家軒與顏聖紘副教授立刻懷疑這是一個從來沒有被發現過的鳳蛾類群。他們使用了COI、EF-1α與28S的基因片段首次重建鳳蛾科的分子親緣關係(圖二),並發現牠不屬於任何已知的屬,因此決定將牠置於新屬Mimaporia且描述為新種Mimaporia mhong。

這個新屬名(Mima+Aporia)意謂著牠與共棲的絹粉蝶(Aporia)極為相似且有擬態關係。然而絹粉蝶有毒嗎?根據初步的資訊顯示,廣泛分布在歐亞大陸、中南半島北部與台灣的絹粉蝶看起來雖然輕盈無害,但對其天敵來說很可能是體內含有胡頹子鹼或小蘗鹼的有毒蝴蝶。至於其種小名mhong則是獻給沙壩山區的原住民族「孟族」。

國立中山大學的研究團隊表示,雖然描述與發現一個新種蛾類對昆蟲學界來說並不是什麼太特別的事,但是每一個新物種的發現其實都暗示了新的演化與生態議題,也豐富了我們對生物性狀演化的知識。此外,由於擬態群中的擬態者的數量通常遠比擬態模式來得稀少,因此這類稀有物種的發現,也彰顯了中南半島高山棲地保育的重要性,也這項研究結果也將為未來台灣與越南在相關領域的合作提供機會。

論文出處:Wei CH, Yen SH (2017) Mimaporia, a new genus of Epicopeiidae (Lepidoptera), with description of a new species from Vietnam. Zootaxa 4254 (5): 537–550.

2017年3月26日 星期日

枯葉蛾科棕燄枯葉蛾種群之分類與分布問題回顧,以及台灣一新種之描述



文獻來源:Wu, S., H. Lee & V. V. Zolotuhin. 2017. Review of the Alompra ferruginea Moore, 1872 complex with description of a new species from Taiwan (Lepidoptera, Lasiocampidae). Zootaxa 4247 (2): 149–156.

簡介
本研究回顧燄枯葉蛾屬(Alompra)中包含屬級模式種的棕燄枯葉蛾(A. ferruginea Moore, 1872)種群分類與分布問題。確認棕燄枯葉蛾僅分布於東方區大陸,而越南為新產地;將原始描述為該種之兩亞種,即產於婆羅洲與蘇門達臘產的bidiensis Tams, 1953以及菲律賓產的cerastes Tams, 1953據形態與分子證據提升為兩獨立種,並描述台灣產者為一新種,即范氏燄枯葉蛾(A. yibinfani Wu, Lee & Zolotuhin, 2017)。此外,本研究對棕燄枯葉蛾的選模以及A. cerastes的正模身份判定作討論,並分別指定該模式存放於大英自然史博物館(BMNH)與美國自然史博物館(USNM)。台灣新種已知兩標本皆產於福山植物園,另有東眼山之交尾個體與後續幼生期觀察記錄,種小名則獻名給現任職於林業試驗所范義彬博士,以彰顯他於1990年代福山植物園開園初期至今對該地蛾類基礎調查的貢獻。

Abstract
The present study reviews the Alompra ferruginea Moore, 1872 group. A. ferruginea bidiensis Tams, 1953 (TL: Borneo) and A. ferruginea cerastes Tams, 1953 (TL: Mindanao) are both raised to bona species level. The population of Taiwan is described as a new species, A. yibinfani sp. nov. The lectotype of A. ferruginea is designated from BMNH, the holotype of A. ferruginea cerastes is designated from USNM. A. ferruginea is listed here from Vietnam for the first time.

2017年2月28日 星期二

台灣產帕劍紋夜蛾屬一新種之描述

台灣帕劍紋夜蛾 Subleuconycta calonesiota Kiss, Wu & Matov, 2017

文獻來源:Kiss, A., S. Wu and A. Y. Matov. 2017. A new Subleuconycta (Lepidoptera: Noctuidae: Acronictinae). Zootaxa 4237(3): 593–600

本研究對帕劍紋夜蛾屬之分類歷史進行回顧。此屬過去僅知兩種,屬級模式種帕劍紋夜蛾Subleuconycta palshkovi (Filipjev, 1937) 產自俄羅斯遠東地區、中國東北部、韓國、日本,從1991年至近期文獻皆視台灣外觀相似種為此種,而杉氏帕劍紋夜蛾 S. sugii Boursin, 1962則僅分布於台灣。本研究經解剖特徵確認過去於台灣鑑定為帕劍紋夜蛾者為一特有新種,即台灣帕劍紋夜蛾 S. calonesiota Kiss, Wu & Matov, 2017,種小名辭源為據希臘語「居於美麗的島嶼」之意。